jueves, 21 de octubre de 2010

¿Qué es un acertijo matemático?


Existen muchos sinónimos de la palabra acertijo: enigma rompecabezas, pasatiempo adivinanza,
charada, etc. Incluso es frecuente el anglicismo de “Puzzle”. Un acertijo, siempre puede formularse explícitamente en forma de pregunta.

Precisamente esto es lo que parece resultar atractivo para la mayoría de las personas... una pregunta que provoca curiosidad y el desasosiego causado sólo se calma hasta que conocemos la respuesta (aunque muchas veces, esas respuestas hacen que surjan nuevas preguntas).
Cuando dichos acertijos se refieren a algunos aspectos que involucran directa o indirectamente a
las matemáticas se llaman acertijos matemáticos.

Aunque en ocasiones no es muy clara la separación que existe entre problema y acertijo, lo
que caracteriza a éstos últimos (y los hace más agradables e interesantes) es que son planteados
en un lenguaje muy cotidiano y de manera simple.

Desde luego, ello no implica que la solución sea necesariamente simple; sin embargo, cuando también la solución es muy sencilla, pero requiere de una dosis de creatividad, el acertijo se convierte en un acertijo encantador.